La verdad sobre el reciclaje de plásticos

By Paul Goettlich 9 de febrero 2021

https://socialistaction.org/2021/02/09/the-truth-about-recycling-plastics/

Se nos dice que es imposible imaginar un mundo sin plásticos. Pero hace 70 años no existía. Los humanos modernos vivieron sin él durante casi 200 mil años. Ahora es claramente una amenaza existencial para toda la vida en la Tierra. Y está literalmente en todas partes. Es imposible exagerar la cantidad de plástico que nos rodea.

La producción de plásticos comenzó alrededor de 1950 y creció de manera constante durante los últimos 70 años hasta el punto de que se han fabricado más de 9.100 millones de toneladas de plástico. Eso es suficiente para cubrir el área de 22.7 millas cuadradas de Manhattan con dos millas de desechos plásticos: una cantidad asombrosa de 45 millas cúbicas de plástico. Hasta hace poco, los fabricantes de plásticos no habían considerado a dónde iría este después de su uso. Gran parte se usa menos de un minuto antes de desecharse. Los plásticos no son duraderos, pero al mismo tiempo no se descomponen de manera segura y oportuna migrando toxinas dañinas a todo lo que entra en contacto con ellos.

Los fabricantes nos llevan a pensar que el símbolo de ‘flechas’ en el plástico indica que es reciclable y que el número dentro de los triángulos indica el tipo de plástico. Ambas son exageraciones engañosas. La composición química de los tipos de plástico varía entre los fabricantes. No existe un estándar, por lo que los números de reciclaje no son específicos para fines de reciclaje. Dave Williamson, un antiguo reciclador de plástico de Berkeley, considera que la inconsistencia en las fórmulas de los plásticos es un tipo de contaminación que dificulta el reciclaje porque no se pueden mezclar sin disminuir su valor. Otro tipo de contaminación proviene de las sustancias que contienen los envases de plástico. En otras palabras, su comida se mete en el plástico y ese plástico también se mete en la comida.

La FDA, que regula los plásticos en contacto con alimentos, establece que todos los plásticos deben cumplir con sus estándares de migración de sustancias químicas tóxicas. Pero las regulaciones de la FDA no son consistentes con el conocimiento científico actual. No reconocen que dosis extremadamente bajas de los componentes químicos del plástico perturban y dañan los sistemas endocrinos de los seres humanos y de todos los animales. Se confía en la industria para probar sus propios productos, dejándonos con poca defensa y protegiendo a la industria en vez del consumidor. Los ingredientes químicos de los plásticos son información patentada protegida por la ley y secretos comerciales. La FDA tiene prohibido divulgarlos al público lo que dificulta enormemente la investigación pública de la toxicidad.

Oficialmente, se ha reciclado el 9%, pero menos del 1% se ha reciclado más de una vez. Eso significa que en realidad no se recicla de manera responsable. El sistema de reciclaje nunca se pensó con seriedad sino como una herramienta de gestión de residuos inventada de manera fraudulenta por la industria para supuestamente cumplir sus responsabilidades. en realidad su carga de desperdicio recae sobre el la sociedad en términos de impuestos, uso de la tierra, daño ambiental y agotamiento, así como daño estético y costos de atención médica. Estas son cargas enormes para todos los sectores de la sociedad. Incluso la integridad académica se ve gravemente afectada por el control empresarial a través de su financiación.

La incineración es actualmente del 12% y está aumentando. La mayoría, el 60% de todos los plásticos producidos se depositaron en vertederos o se desecharon en el entorno natural. El reciclaje de plásticos es una mentira. Los plásticos biodegradables son otra contradicción u oxímoron porque las definiciones legales apenas consideran los volúmenes masivos producidos y su toxicidad. Simplemente, no se biodegradan. Los plásticos verdes y la economía circular de los plásticos no son más que distracciones para permitir que se sigan produciendo plásticos. Los bioplásticos pueden ser tan tóxicos como los plásticos a base de petróleo. Tienen la carga adicional de estar compuestos de cultivos transgénicos como el maíz y la soja, que son productos de una vil industria agrícola comercial que prospera con insumos químicos sintéticos altamente tóxicos como el herbicida Roundup de Monsanto. Los bioplásticos tampoco se biodegradan por completo. Las herramientas clave de estas corporaciones masivas son las mentiras, los trucos, cabildeos, pagos, amenazas y más mentiras.

A principios de la década de 1960, la basura plástica flotaba a mi lado mientras navegaba por Long Island Sound. En 1974, el Dr. Edward J. Carpenter escribió sobre sus observaciones del plástico pelágico en la revista Science. Recientemente me dijo que un representante de la industria del plástico lo visitó en su lugar de trabajo, el Instituto Oceanográfico Woods Hole, y lo amenazó a él y posiblemente a sus superiores para que dejaran de escribir al respecto. En 2001, supimos que había 6 veces más plancton flotante de plástico en peso en el giro del Pacífico Norte. La respuesta de los reguladores fue un silencio tonto.

Veinte años después, las condiciones son críticamente peores, tanto en términos de cantidades como de cuánto se sabe del daño de estos tóxicos ambientales sobre la vida. No solo no se han tomado medidas efectivas para reducir el desperdicio y la producción de plásticos, sino que la mayoría de este va a los océanos, el aire y a la tierra. Mi opinión es que la producción de la mayoría de todos los plásticos y polímeros sintéticos debe detenerse de inmediato. Si se empezó, no hay forma de controlar dónde termina. además las posibilidades de rediseñar químicamente estos plásticos para que no sean tóxicos son mínimas o cercanas a cero. La reducción de la toxicidad podría compararse con una presidencia de Biden para reemplazar la de Trump.

Para 2016, EE. UU. desesperadamente lograba enviar casi 700,000 toneladas de desechos plásticos a China al año . Luego, en enero de 2018, China prohibió el envío de estos desechos de los EE. UU. y de otras partes del mundo. A pesar de esto, los municipios, gobiernos locales y nacionales continúan con el engaño de la selección de los plásticos y su recolección. El razonamiento oficial es que si a las personas se les dice que dejen de reciclar, no lo harán. En realidad la mayor parte de estos desechos seleccionados por la comunidad va a vertederos e incineradores. El reciclaje real de plásticos es un asunto corporativo que ni siquiera se asumirá durante décadas, si es que se hace. E incluso entonces, para que resulte convincente, muchos de los efectos secundarios ambientales y sociales se mantendrán por mucho tiempo.

En Indonesia, los productores de tofu de la aldea de Tropodo, en Java Oriental, alimentan sus calderas con residuos plásticos. Hasta hace poco, Estados Unidos era uno de los principales proveedores de esos desechos plásticos. La red ambiental global IPEN <ipen.org> estudió los niveles de dioxina en huevos de gallina de corral en Tropodo y encontró niveles similares a los de una antigua base aérea del Ejército de Estados Unidos en Vietnam, donde el suelo estaba contaminado por el Agente Naranja. La dioxina es conocida como una de las sustancias químicas más tóxicas y es principalmente antropogénica o creada por humanos. La producción de plástico de PVC (cloruro de polivinilo) crea inevitablemente dioxinas como subproducto. La industria afirma que no fue intencional. Pero es más intencional porque conocen el problema desde hace décadas y aún continúan produciéndolo. La incineración de materiales que contienen cloro como el PVC también crea más dioxinas.

Los plásticos se producen a partir de productos refinados de petróleo y gas natural, lo que crea fuertes vínculos corporativos entre los plásticos y el petróleo. Uno de los efectos económicos del COVID-19 fue que usamos muchos menos productos derivados del petróleo. Manejamos y volamos mucho menos, por lo que el valor de Exxon Mobile bajó tanto que se eliminó del promedio industrial Dow Jones. El precio de los plásticos también ha alcanzado mínimos históricos.

Los contribuyentes financian subsidios directos a la industria de los combustibles fósiles por alrededor de $ 20 mil millones por año. Eso significa que financiamos el cambio climático. Estados Unidos ahora produce más energía de la que consume. Por eso, la industria busca un lugar para depositar su exceso de petróleo y gas, que insiste firmemente en continuar. El plástico es ese lugar.

La industria tiene sus esperanzas en Kenia como centro para difundir los plásticos estadounidenses en África. La clave del proyecto son las negociaciones comerciales entre Estados Unidos y Kenia, a las que su presidente está a favor. El problema para él es que el 28 de agosto de 2017, Kenia prohibió las bolsas de plástico y dejó de importar desechos plásticos. Sin duda, los cabilderos encontrarán cómo eludir esta restricción y todas las demás.

Lo cierto es que toda o la mayor parte de la producción de plástico debe detenerse porque si se fabrica no hay como contenerlo. Lo mismo ocurre con el sistema de energía impulsado por combustibles fósiles y el calentamiento global asociado que presagia una catástrofe climática continua y cada vez más profunda. El sistema de ganancias opera invariablemente para subordinar la salud y el bienestar de la gente de la tierra a los intereses privados de la élite corporativa.

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